Le frère André  

Canonisé le 17 octobre 2010 par le pape Benoît XVI, saint Frère André représente un personnage unique de l’histoire catholique du Québec et de l’Amérique du Nord. Il a insufflé, par sa grande piété et de nombreuses guérisons qui lui sont attribuées, une dévotion exceptionnelle à Saint-Joseph.

 

La construction de l’Oratoire du Mont-Royal, haut lieu du tourisme religieux avec ses quelque deux millions de visiteurs par année, témoigne de la ferveur mystique que le frère André a consacrée à Saint-Joseph, patron des travailleurs et protecteur de la Sainte Famille. Sa recommandation principale se résumait à ceci: «Priez Saint-Joseph, il sera toujours votre père et votre guide».

 

De plus, il vouait à «l’huile de Saint-Joseph» des propriétés guérissantes irrécu­sables, recommandant à tous les malades qui venaient le visiter, de s’en frictionner pour apaiser leurs souffrances.

 

Huitième d’une famille pauvre de treize enfants, il fait son entrée à la Congrégation de Sainte-Croix à l’âge de 25 ans, après avoir tenté de gagner sa vie de diverses façons, mais sa santé fragile l’en empêche. Il est désigné: portier du Collège Notre Dame, et fait preuve d’une grande piété. Rapidement, la population lui réclame des prières et on lui attribue la réputation d’accomplir des miracles. Il amène les fidèles à prier devant une statue de Saint-Joseph, nichée sur le Mont-Royal.

 

Grâce aux dons offerts, une petite chapelle est inaugurée en 1904. L’oratoire Saint-Joseph sera terminé, 63 ans plus tard, en 1967, trois décennies après la mort du frère André. De son vrai nom, Alfred Bessette, il est né le 9 août 1845, à Saint-Grégoire-le-Grand. Il s’éteint à Montréal, le 6 janvier 1937, à l’âge de 91 ans.

 

Résumé biographique rédigé par Claude Morin journaliste.

 

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