Le Grand Antonio 

Antonio Barichievich, surnommé Le grand Antonio, est né à Zagreb dans l’ex-Yougoslavie, en octobre 1925. Il immigre au Canada après la Seconde Guerre mondiale en 1946. Il occupe une place dominante parmi les hommes forts du Québec et se fera connaître comme lutteur, à partir des années 1950 jusqu’à la fin de la décennie 1970. Il possède, pour cette époque, un physique impressionnant de six pieds quatre pouces et fait osciller l’aiguille du pèse-personne au chiffre de 495 livres. Une tignasse abondante et rebelle ainsi qu’une longue barbe deviennent chez lui des traits caractéristiques dominants.

 

Il fascine le public par ses combats contre des ours dans les arènes de lutte et par la traction spectaculaire d’autobus bondés de passagers, avec sa célèbre chevelure. En 1952, il s’inscrit au livre Guinness des records pour avoir tiré un train de 433 tonnes sur une distance d’une vingtaine de mètres. Sa renommée dépasse les frontières québécoise et canadienne, lorsqu’il participe aux émis­sions télévisées américaines: The Ed Sullivan Show et The Tonight Show, avec l’animateur Johnny Carson.

 

Au cinéma, les films La guerre du feu ainsi que L’abominable homme des neiges lui procureront une reconnaissance internationale.

 

Le Grand Antonio connaîtra une fin de vie misérable, parmi les itinérants de Montréal où il vendra pour quelques dollars des photos de ses exploits passés. Il meurt incognito en sep-tembre 2003, sans amis ni famille.

 

Résumé biographique rédigé par Claude Morin journaliste.

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